Japan Studio : Team Asobi, la seule équipe rescapée ?

Selon les informations du site VGC, c’est bien « la vaste majorité » des effectifs de Japan Studio qui a été prié de plier bagages dans le cadre d’un non-renouvellement des contrats de travail qui prendront fin en même temps que l’année fiscale, le 31 mars. À en croire certaines sources, le studio pourrait même être amené à changer d’identité dans la mesure où la Team Asobi de Nicolas Doucet (nommé directecteur du studio l’an dernier) évoluerait désormais en tant que seul studio survivant au sein des locaux de PlayStation Japon. Des locaux dont les équipes souvent louées pour leur créativité ont permis ou contribué à la naissance de jeux et franchises comme ICO, Shadow of the Colossus, The Last Guardian, PaRappa The Rapper, Ape Escape, Minna no Golf, Legend of Dragoon, Siren, LocoRoco, Patapon, Demon’s Souls, Bloodborne, Puppeteer, Tokyo Jungle, Rain, Gravity Rush, Soul Sacrifice, Freedom Wars, Déraciné ou encore Knack.

Mais désormais, il ne resterait donc qu’une Team Asobi (Astro Bot : Rescue Mission, Astro’s Playroom) renforcée par quelques rescapés pour incarner l’âme créative de Sony Japon, en complément du fidèle Polyphony Digital. Annoncé l’an dernier, le département de développement externe de Japan Studio, qui a récemment permis de produire le remake de Demon’s Souls avec Bluepoint Games, serait également maintenu, selon une source. Cette réduction des effectifs (et des ambitions) de la production made in Japan découlerait tout simplement d’un manque de rentabilité récurrent depuis quelques années et d’une incompatibilité entre les désirs des créateurs et les attentes d’une direction cherchant à sortir des jeux commercialement rentables dans le monde entier (un sentiment partagé par Keiichiro Toyama, l’un des départs les plus importants). Et en dépit des vagues déclarations de circonstance d’un Jim Ryan qui assurait encore récemment chez Famitsu « traiter tous les studios PlayStation de la même façon« , une page importante semble bien être en passe d’être tournée au sein des studios PlayStation.

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